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Força de Mão
Uma vez que um jogador domina a distinção de combinações de mãos, é mais importante ele/ela perceber a sua força relativa numa mesa de poker. Aproximadamente metade das mãos de cinco-cartas em qualquer jogo será menos que um par de dois, mas só um-quarto das mãos de cinco-cartas em longo prazo será melhor que um par de Ases. Um Full-House é uma mão tão boa que é mais provável que seja a melhor mão na mesa que um 7 alto (a mais baixa mão possível) é ser a mais baixa mão em uma determinada mesa.

Um erro feito por muitos novatos é apostar mãos que são improváveis ganhar na confrontação, esperando que estas melhorarão eventualmente. Em longo prazo, esta é uma estratégia perdedora contra jogadores experientes. Por exemplo, em draw poker, qualquer mão menos que um par geralmente deveria logo ser feito o fold. Em outros jogos, como Texas Hold'Em onde são negociadas só duas cartas antes das rodadas de apostas, é improvável que combinações de cartas baixas incomparáveis resultem numa mão vencedora.

Melhoramentos e probabilidade do pote
Apesar de que melhoramentos são possíveis em quase todas as mãos, a maioria dos novatos esquece que os jogadores com melhores mãos também podem melhorar as mãos deles/delas no draw, e que em longo prazo o jogador com a melhor mão antes do draw também irá provavelmente ter a melhor mão depois do draw. Normalmente, se tem razão para acreditar que o seu oponente tem uma melhor mão a qualquer determinado ponto numa rodada de apostas, a acção apropriada é fazer o fold. Porém, se o dinheiro no pote é grande comparado com a aposta exigida para continuar no jogo (as "vantagens de pote"), é possível fazer um call. Isto costuma ser o caso quando um jogador está a tentar fazer uma sequencia ou flush. Porém, a probabilidade de fazer uma sequencia externa no próximo draw é aproximadamente 6-1, e igualmente, a probabilidade de fazer um flush é aproximadamente 5-1. Como tal, fazer um call não é recomendado se o dinheiro que poderia ser ganho der um pagamento inferior na aposta.

Uma aposta feita por novatos que raramente paga é fazer uma "sequencia interior" ou uma sequencia com uma das cartas do meio faltando. A probabilidade contra fazer uma tal sequencia num único draw é asperamente 13-1 contra e não deveria ser considerada a menos que as probabilidades do pote sejam particularmente boas.

Blefar
Novatos, até mesmo os novatos talentosos, acham que blefar é um modo para "comprar" o pote. Porém, blefar raramente funciona contra jogadores pobres (que costumam superestimar a força da mão deles/delas) e não trabalha muito tempo contra jogadores profissionais se um jogador blefar demasiado. Embora todos os jogadores deveriam blefar ocasionalmente para fazer as apostas grandes parecerem menos críveis, blefar constantemente normalmente leva a perdas grandes.
Jogo de posição
Geralmente, jogadores que apostam primeiro precisam de mãos mais fortes para iniciar as apostas do que jogadores que apostam depois. Porque as probabilidades de uma mão melhor à mesa aumentam dependendo do número de jogadores que não tiveram a oportunidade para apostar. Por exemplo, em um jogo de seis-jogadores de draw poker, é recomendado que um jogador faça um check na posição da primeira aposta a menos que ele tenha pelo menos um par de Ases. Porém, o último jogador a apostar (o crupiê) pode iniciar as apostas, se mais ninguém falou, com uma mão tão baixa como um par de dois. Um jogador especialista em HoldÂ'Em recomenda fazer o fold se for o primeiro jogador à esquerda do blind a menos que tenha a força para fazer o raise.
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